Sexual Assault in the Scene – General Notes

***** traduction en français ci-dessous. N’hésitez pas à lire et à partager *****
***** 많이 읽어주시고 공유해서 퍼트려주세요 *******
***** Russian Below*****

Dear Facebook Dance Friends.

I’m stunned and distraught by the number of stories that are coming forward about women being sexually assaulted. What’s even more distressing is the fact that what we’re hearing is but the tip of the iceberg. Most women who are assaulted will never utter a public word about it. So if you want a clearer picture of the epidemic of sexual violence against women, take all the stories you are hearing on Facebook or in the media and multiply by ten.

Our dance scene is no exception. I’ve seen firsthand how many people question the veracity or reliability of the women who go public with their stories — especially when the assaulter is a prominent instructor. I’ve seen firsthand how many people will make excuses for the instructor’s conduct. That’s one of the reasons it took 9 women (one being the highly decorated Ramona Staffeld) coming forward before the entire lindy hop community was willing to ban Steven Mitchell.

One of the most insidious excuses is that the accused has not been convicted in a court of law. But there is a reason women do not go to the authorities. As a fellow lindy hopper, Alex Gaw, so eloquently said, “If someone comes forward, it’s probably after a great deal of agonizing doubt and reflection, in part because they know exactly what they’ll face if they do. Until we live in a world where survivors of sexual assault feel empowered to report their attackers, where police are likely to make arrests based on reports of sexual assault, where prosecutors are more likely to pursue cases of sexual assault, and where juries are more likely to convict the offenders, there is no place in a community discussion for cries of ‘innocent until proven guilty.’”

We know that Steven is a rapist and a predator. The fact that he was not convicted — either because of statute of limitations issues or because people did not want to relive their most traumatic moment in an impersonal courtroom — does not change that, nor does it change the obligations we have as a community to provide a safe environment for our fellow dancers, instructors, and students. So when a teacher/student/dancer says, “I’ve been raped,” the appropriate response it to create a safe space for her and NOT ask her what she was wearing, why did she lead that person on, gaslight her, or trivialize her experience in any way. If you would like to better know how to support survivors, check this out: https://www.rainn.org/articles/how-respond-survivor

And, for god’s sake, we need to stop conflating skilled dancing with good character. Yes, I totally get that it can be hard to believe that someone you know, you admire, that you’ve watched on youtube, or taken classes from could be capable of such a thing. It’s natural to be shocked by what a woman/women have revealed about a particular individual, but it’s really important to remember that people don’t cry rape just for “funsies.” When someone like Tatiana Udry spoke out about abuse and assault within the Swing Community, I was thrilled to see how many people share her post and voiced support. I hope that when the name(s) are revealed, that the support continues to be there, regardless of how well those individual(s) swing out.

*******************************************************
Chers Amis danseurs de Facebook

Je suis consternée et inquiète par le nombre de témoignages de femmes qui admettent avoir été abusées sexuellement.
Le plus effrayant est le fait que les histoires mises en avant ne sont que la partie émergée de l’iceberg. La plupart des femmes qui ont été agressées ne le diront jamais en public. Pour avoir une idée de la réalité de la violence sexuelle subie par les femmes, prenez toutes les histoires que vous entendez sur Facebook ou dans les médias et multipliez le tout par dix.

Notre scène de danse ne fait pas exception à la règle. J’ai pu attester en premier lieu du nombre de gens qui questionnent la véracité ou la crédibilité des femmes qui choisissent de s’exprimer publiquement.– surtout lorsque l’agresseur en question est un professeur reconnu. J’ai pu voir moi-même comment les gens trouvent des excuses au comportement de l’enseignant en question. C’est une des raisons qui explique pourquoi il a fallut que 9 femmes s’expriment publiquement avant que la communauté ne soit prête à bannir Steven Mitchell.

L’une des excuses les plus insidieuses étant que l’accusé n’a pas été reconnu coupable devant la loi. Mais il y a une raison pour laquelle les femmes ne se présentent pas aux autorités de loi. Comme un camarade lindy hopper Alex Gaw l’a justement exprimé ” Si quelqu’un se décide enfin à parler , c’est probablement après une période douloureuse de doute et de réflexion ,en partie parce que la personne sait exactement ce à quoi elle devra faire face le cas échéant. Tant qu’on vivra dans un monde où les survivants d’agressions sexuelles ne sont pas soutenus lorsqu’ils dénoncent leurs agresseurs, tant que la police ne procèdera pas à des arrestations suite à des dépôts de plainte pour agressions sexuelles, tant qu’il y aura peu de chances que les procureurs donnent suite aux cas d’agressions sexuelles, et tant que les jury ne condamneront pas plus systématiquement les délinquants, Il ne devrait pas y avoir de place au sein des discussions de notre communauté pour ce genre de discours ‘innocent jusqu’à preuve du contraire.’”

Nous savons que Steven est un violeur et un prédateur sexuel. Le fait qu’il n’ait pas été inculpé –soit par délai de prescription ou parce que les victimes ne voulaient pas revivre leur traumatisme devant une salle d’audience impersonnelle — ne change rien aux faits, et cela ne change en rien les obligations que nous avons en tant que communauté de fournir un environnement sans dangers pour nos camarades danseurs, nos enseignants, et nos étudiants. Lorsqu’un professeur/étudiant/danseur dit, “J’ai été violé,” la réponse appropriée est de créer un environnement sain et sans risques pour lui/elle et NON de lui demander ce qu’il/elle portait, pourquoi il/elle a laissé(e) cette personne aller jusque là, d’attiser la situation ,ou de banaliser son experience de quelque façon qu’il soit. Si vous désirez savoir comment mieux soutenir les victimes, jetez un oeil à ce lien : https://www.rainn.org/articles/how-respond-survivor

Et bon sang, arrêtons de confondre talent de danseur et bons traits de caractère . Oui, je comprends complètement qu’il peut vous sembler difficile de croire que quelqu’un que vous connaissez, que vous admirez, que vous avez regardé sur youtube, de qui vous avez appris en cours soit capable de choses pareilles. C’est tout à fait naturel d’être choqué par ce qu’une ou plusieurs femmes révèlent sur un individu , mais il est important de rappeler que les gens ne dénoncent pas un viol pour se marrer ou pour tuer le temps.” Lorsque que quelqu’un comme Tatiana a parlé publiquement d’abus et d’agressions sexuelles au sein de la communauté swing, j’été heureuse de voir combien de personnes ont partagé son histoire et combien lui ont témoigné leur soutien. J’espère que lorsque le(s) nom(s) seront révélé(s), votre soutien sera toujours là en dépit de la capacité qu’ont ces individus à faire des swing out.

*******************************************************

사랑하는 페이스북 댄서 친구들께

저는 성폭력을 당했다고 고백해주시는 여성들의 이야기에 놀라고 좌절하고있습니다. 더욱 걱정 되는 것은 이러한 이여기들은 빙산의 일각일 뿐이라는 것입니다. 대부분의 피해자 여성들은 공개적으로 피해 사실을 얘기하지 않고 있는 실정입니다. 이러한 정황상 여성을 대상으로 하는 성폭력의 실상을 더 명료하게 알고싶다면, 페이스북이나 다른 미디어에서 들리는 이야기들을 열배로 곱해주시길 바랍니다.

우리의 댄스씬도 예외는 될 수 없습니다. 저는 제 눈으로 특히나 가해자가 유명한 강사일수록, 공개적으로 피해사실을 이야기한 여성의 진실성과 보증성을 질문하는 많은 사람들을 보았습니다. 얼마나 많은 사람들이 강사를 대변하는 변명을 하는지 저는 직접 보았습니다. 그렇기 때문에 9명의 여성이 공개적 고백을 하고나서야 린디합 커뮤니티가 스티븐 미첼을 추방시킬 마음이 생긴 이유도 그중 하나입니다.

제일 말도 안되는 변명중 하나는 그들이 법정에서 유죄판정을 받지 않았다는 이유였습니다. 하지만 피해여성들이 사법기관에 가지 않는 이유가 있습니다. 같은 린디하퍼인 Alex Gaw가 “만일 누군가가 피해사실을 공개하기로 결정했다면, 그들은 자신이 이를 공개하므로써 어떤일을 앞으로 겪을지 이미 잘 알고있고 그렇기 때문에 깊은 고심과 걱정을 했을 것이다” 라고 잘 표현했습니다. 우리가 피해자들이 가해자를 신고하기에 자유롭게 느낄 수 있고, 경찰들은 성폭력 신고에 따라 가해자를 체포할 수 있으며, 검사들이 더욱 적극적으로 성폭력 사건을 다루고, 마지막으로 판결자들이 더욱 가해자를 위법자로 인정하는 사회가 되지 않는 이상, “판결 전까지는 무죄” 라는 커뮤니티 속 주장은 설 자리가 없다고 생각합니다.
우리는 스티븐이 성폭력 목적의 가해자이며 강간범 이러는 것을 압니다. 법적 사실은 그는 사법처리 되지 않았다는 것 입니다-공소시효 말소나 피해자들이 가장 힘들었던 순간을 비인간적인 법정에서 다시 회고하고 싶지 않았기 때문입니다-. 하지만 이러한 사실은 우리가 커뮤니티로써 우리 댄서,강사,학생들에게 안전한 환경을 만들 의무를 바꾸진 않습니다.
그러기 때문에 강사/학생/댄서가 “성폭력을 당했다” 라고 말을 한다면, 합당한 대처는 그녀를 위해 안전한 공간을 마련해주는 것이지, 절대로 그녀가 뭘 입고있었는지, 왜 그사람과 그런식으로 얘기했는지, 그녀를 추궁하거나 그녀거 당한 피해사실을 작은 것으로 간과하지 말아야 합니다. 성폭력 피해자에 대한 대처법의 이해 통해 그들을 도와주고 싶다면 링크를 참조해주세요: https://www.rainn.org/articles/how-respond-survivor

그리고 제발 잘추는 댄서가 좋은 인성을 가졌다고 생각하는 것을 멈춰야합니다. 물론 당신이 알고, 우상시하는, 자신이 유투브에서 보고 강습을 들은 대상이 그런일을 저지를 것이라고 믿기 어려운것은 이해가능합니다. 일정 대상을 향한 피해사실 고백은 당신을 놀라게 할 수있지만, 중요한 한가지 사실을 기억해주세요, 그들은 장난으로 강간을 외치지 않습니다. 타티아나와같은 인물이 성폭력과 이용당한 상황을 스윙댄스 커뮤니티에서 이야기 했을때, 전 그녀의 글을 공유하고 지지하는 많은 사람들의 반응에 무척 기뻣습니다. 저는 가해자(들)의 이름이 공개된 이후에도 그 (들)의 춤의 실력과 상관없이 피해자들에 대한 지지가 계속 되면 좋겠습니다.

*******************************************************

Дорогие друзья!

Я поражена и обескуражена количеством историй о женщинах, подвергающихся сексуальному насилию. Самое горькое, что истории, которые доходят до нас — это лишь верхушка айсберга. Большинство жертв публично никогда не скажут об этом ни слова, так что если вы хотите получить представление о реальных масштабах эпидемии сексуального насилия над женщинами — умножайте количество признаний, появляющихся в фейсбуке и СМИ, на десять.

Наше танцевальное сообщество — не исключение. Я лично не раз сталкивалась с тем, что истинность и достоверность историй, рассказанных жертвами сексуального насилия, ставится под сомнение, особенно в тех случаях, когда насильником является известный преподаватель: многие в подобной ситуации стремятся найти его поведению оправдание. В частности из-за этого потребовалось целых 9 публичных признаний, чтобы исключить Стивена Митчелла из линди-сообщества.

Одно из наиболее удобных оправданий заключается в том, что преступник не был признан виновным в суде. Но есть причина, по которой женщины не обращаются в суд. Как точно подметил мой хороший знакомый Алекс Гоу (Alex Gaw), «если человек решается рассказать свою историю публично, то это скорее всего происходит после мучительных сомнений и раздумий — отчасти из-за того, что он прекрасно понимает, с чем ему придется столкнуться после публичного признания. Пока жертвы сексуального насилия не почувствуют себя вправе подавать в суд на насильников, пока полиция не будет готова производить аресты по заявлениям о сексуальном домогательстве, пока судебные органы не начнут с готовностью браться за расследование дел о сексуальном домогательстве, и пока присяжные не станут регулярно признавать таких преступников виновными, в публичном обсуждении проблемы не может быть места репликам “невиновен, пока не доказано обратное”».

Мы знаем, что Стивен Митчелл — маньяк и насильник. Тот факт, что он не был привлечен к уголовной ответственности (в связи с законом об исковой давности или потому, что его жертвы не были готовы обсуждать полученную травму, имеющую столь интимный характер, в обезличивающем зале суда), не отменяет правдивости этого утверждения. Это также не освобождает членов нашего сообщества от обязанности поддерживать безопасную и комфортную атмосферу для всех танцоров, в том числе преподавателей и учеников. И если преподаватель/ученик/танцор говорит «меня изнасиловали», адекватной реакцией будет именно создание безопасной для жертвы атмосферы, а НЕ психологическое давление, снижение значимости пережитого опыта или допрос с пристрастием о том, что было надето на жертве и подавала ли она насильнику неоднозначные сигналы. Если вы хотите больше узнать о том, как именно следует оказывать поддержку жертвам сексуального насилия, почитайте эту статью: https://www.rainn.org/articles/how-respond-survivor

И, ради бога, давайте перестанем делать выводы о порядочности человека исходя из его танцевальных навыков. Да, я понимаю, сложно поверить, что кто-то хорошо вам знакомый, кто-то, кем вы восхищаетесь, чьи выступления вы смотрите на youtube и у кого вы берете уроки, может быть способен на такой поступок. Шок — это естественная реакция на подобные признания, однако очень важно помнить, что человек, подвергшийся изнасилованию, не станет впустую разбрасываться словами. Когда Татьяна (Tatiana Udry) открыто сообщила о сексуальном домогательстве и насилии в нашем танцевальном сообществе, я была невероятно рада тому, что очень многие поделились ее постом и выразили поддержку. И я надеюсь, что когда будет раскрыто имя насильника (или их имена), эта поддержка не ослабеет, независимо от того, насколько авторитетным танцором окажется этот человек.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *